By Michael Rizk, CPT, ART  


Have you ever witnessed a relationship gone sour? The telltale signs are significant, but many  

times the root cause stems from poor communication. There is one particular area of the body  

that seems to get more press than a short‐lived Hollywood hook‐up. You’ve got it – the lumbar  

spine (LS) is likely the most injured, dysfunctional, and (supposedly) weakest link of the body.    

  In relation to the rest of the body, the LS is active in nearly every functional task performed … it  

resides at the crossroads of the body. For that reason, it is important for the rest of the body to  

communicate with the low back to let it know how important it is, how much it is needed, and  

how much it is appreciated for all it does.    

  What is meant by communication with the LS? Great question! Communication refers to the  

ability of all our joints to feed triplane motion to the LS creating triplane stability. A lack of  

triplane  mostability  (mobility  plus  stability)  can  shut  down  the  phone  lines  feeding  

proprioceptively rich information to the LS, thus creating undesirable chain reactions.  

  By design, the LS facilitates flexion and extension, allows lateral flexion, and almost inhibits  

transverse plane motion. The small amount of transverse plane motion may in fact be the most  

important motion allowing the LS to be the transverse plane transmitter of forces between the  

upper and lower extremities.   

  To simplify motion, we consider two phases: loading and unloading. Loading is the preparation  

of the task and unloading is the performance of the task. Using the golf swing as an example,  

the backswing is the load and the downswing / follow through is the unload. The moment of  

time between the load and unload is what we call the transformational zone (TZ). The TZ is  

where  motion  is  decelerated  and  transformed  into  a  concentric  production  of  force.  

Understanding what happens just as we enter and exit the TZ will allow us to effectively assess  

our patients and clients.  

  I  recently  assessed  a  57‐year‐young  right‐handed  golfer  with  right  low  back  pain,  which  

occurred during the end range of his back swing just prior to transition. His approach to me was  

simple, “So I heard you can fix my back.” With a humble smile, I explained how the body works  

relative  to  the  intended  task.  I  shared  with  him  how  a  lack  of  three‐dimensional  motion  

(communication) at any segment will become excessive compensatory motion elsewhere.    

 While his assessment started with a gait evaluation, I kept in mind that gait and golf create very  

different chain reactions in the TZ.  During gait, the pelvis and trunk move opposite each other,  

and in golf, they move in the same direction. However, I immediately noticed an inability to  

load the left side of his body during gait, which was evident by a rough transition from his right  

to left foot, as well as an early heel rise on the left foot. After viewing this global glitch, I had to  

become a biomechanical detective and get more specific.  

 To  further  assess  his  left  ankle  and  left  hip,  I  had  him  perform  a  three‐dimensional  balance  

reach  matrix.  He  lacked  balance  when  I  asked  him  to  reach  in  the  frontal  and  transverse  planes  

from  his  left  foot.  To  create  stability,  I  placed  him  in  the  TRUEStretch™  in  a  backswing  posture  

and had him perform his balance reaches from this golf‐specific position. Lo and behold, he said  

“Wow,  it  feels  like  my  ankle  doesn’t  want  to  turn  that  way!”  He  continued  to  say,  “I  wonder  if  

the left ankle sprain I had playing college basketball has anything to do with this?”    

Next,  I  positioned  him  in  his  backswing  posture  to  his  threshold  of  success  (meaning  prior  to  

experiencing  any  pain  or  compensation)  and  used  my  hands  as  a  driver  to  facilitate  frontal  and  

transverse  plane  subtalar  joint  (STJ)  motions.  To  balance  his  new  mobility  with  stability,  we  

performed  lateral  and  rotational  lunges  with  three‐dimensional  arm  drivers  specific  to  the  golf  

TZ.  This  strategy  facilitates  proprioceptive  communication  between  his  left  STJ  and  right  LS.  

Within  one  week,  my  client  was  enjoying  a  pain  free  backswing  with  added  yardage  and  accuracy.  Needless‐to

say, we were both happy. Even though my client came to me with low back pain, I am led to believe his lack of frontal and  

transverse  plane  motions  at  his  left  STJ  was,  at  least,  in  part  the  CAUSE  of  his  LS  dysfunction.  If  

we  take  a  snapshot  of  the  backswing,  we  can  see  the  following:  right  trunk  rotation,  right  hip  

internal rotation, left hip external rotation, right ankle inversion, and left ankle eversion. Frontal  

plane  eversion  of  the  left  STJ  transforms  into  rotation  of  the  left  limb;  therefore,  a  lack  of  that  

motion  must  be  made  up  somewhere  else  in  the  kinetic  chain.  With  the  nominal  amount  of  LS 

rotation available there, is not much room to compensate at the LS before dysfunction and pain are experienced.  

With  an  understanding  of  Applied  Functional  Science  (AFS)  and  chain  reaction  biomechanics  we  

can  effectively  and  efficiently  keep  the  LS  healthy  and  functional  with  improved communication.  

Oh how I love function!

Get Strong! Stay Strong!























Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s